Кометы

 

Комета Хэйли - Боппа Комета West Комета Галлея

В отличие от других маленьких тел в солнечной системе, кометы были известны начиная со старины. Имеются Китайские отчеты о  возвращение Кометы Галлея  по крайней мере с 240 до н.э. С 1995, 878 комет были каталогизированы и их орбиты, по крайней мере грубо рассчитаны. Из этих 184 - периодические кометы (орбитальные периоды меньше чем 200 лет); часть остальных без сомнения также периодические, но их орбиты не были определены с достаточной точностью, чтобы предсказать их появление наверняка. Кометы иногда называются грязными снежками. Они - смесь льда (и водные и замороженные газы) и пыли. Это делает их очень интересными как образцы ранней истории солнечной системы.

Когда они около Солнца и активны, кометы, имеют несколько частей:

  • Ядро: относительно твердый и устойчивый, главным образом лед и газ с маленьким количеством пыли и другого включений;

  • Кома: плотное облако воды, углеродистого диоксида и других нейтральных газов сублимируемого от ядра;

  • Водородное облако: огромная (миллионы км в диаметре) но очень редкая оболочка нейтрального водорода;

  • Хвост пыли: до 10 миллионов км, составленного из частиц пыли  размера дыма, отброшенных ядром, и истекающих газов; это - наиболее видная часть кометы невооруженным глазом;

  • Хвост ионов: целых несколько сотен миллионов км, составленного из плазмы и отбрасываемыми лучами, вызванными взаимодействиями с солнечным ветром.

Кометы видимы тогда, когда они являются около Солнца. Большинство комет имеет высоко эксцентричные орбиты, которые заходят далеко за орбиту Плутона; они замечены однажды и затем исчезают на тысячелетия. Только кометы подобно Комете Галлея, остаются в пределах орбиты Плутона для существенной части их орбит.

После 500 или примерно столько проходов около Солнца, большинство льда кометы и газа теряются, оставляя скалистый объект подобный астероиду. (Возможно половина околоземных астероидов может быть "мертвые" кометы.) Комета, орбита которой проходит около Солнца, под воздействием одной из планет или Солнца может быть выброшена из Солнечной системы. Наиболее известная комета - Комета Галлея, но SL 9 был "хитом" в течение недели летом 1994.

Основное время кометы находятся вне орбиты Плутона и составляют слой, называемый облаком Оорта. Размеры орбит некоторых из них могут достигать едва ли до звезды Проксима Центавра. Это наглядно демонстрирует, что они являются результатом грандиозной катастрофы, которая привела к возникновению Солнечной системы.

Метеорный ливень иногда происходит, когда Земля проходит через орбиту кометы. Некоторые происходят с большой регулярностью: Метеорный ливень Персеиды происходит каждый год между 9 августа и 13, когда Земля проходит через орбиту Кометы Swift-Tuttle. Комета Галлея - источник  ливня Орионид в октябре.

Много комет обнаружены любительскими астрономами. Так как кометы самые яркие, когда около Солнца, они обычно видимы только в восходе солнца или закате.

 

Проект ВЕНЕРА-ГАЛЛЕЙ

 

 

Комета Галлея 8 марта 1986 года4 марта 1986 года, когда расстояние от Советской станции "Вега-1" до кометы Галлея составило 14 млн. км, состоялся первый "кометный" сеанс. Расстояние до Земли составлял около 170 млн.км. После наведения платформы на ядро кометы была проведена её съемка ускоугольной камерой. При следующем включении 5 марта расстояние до ядра кометы составило уже 7 млн. км. Однако кульминация экспедиция наступила 6 марта 1986 года. За 3 часа до максимального сближения с кометой были включены научные приборы для её исследования. В этот момент расстояние до кометы составляло почти 760 тыс. км. Впервые космический аппарат находился на столь близком расстоянии от кометы. Однако это был не предел, поскольку "Вега-1" стремительно приближалась к цели своего путешествия. После наведения платформы на ядро кометы началась съёмка в режиме слежения по информации с телевизионной системы, а также изучение ядра кометы и окружающей её газопылевой оболочки с помощью всего комплекса научной аппаратуры. Вся информация передавалась на Землю в режиме реального времени. Поступающие изображения кометы тут же обрабатывались и выводились на экраны в Евпаторийском Центре управления полетом и Институте космических исследований. По этим снимкам можно было оценить размер ядра кометы, его форму и отражающую способность и наблюдать сложные процессы внутри газовой и пылевой комы.

 Максимальное сближение станции "Вега-1" с кометой составило 887 км.

Эдмунд Галлей

Общая продолжительность пролетного сеанса составила 4 часа 50 минут. В ходе пролета космический аппарат подвергся очень сильному воздействию кометных частиц, при скорости столкновения 78 км/сек. В результате такой "пескоструйной" обработки мощность солнечной батареи упала почти на 45%, а в конце сеанса произошел ещё и сбой трехосной ориентации аппарата. К 7 марта командами с Земли трехосная ориентация была восстановлена, что позволило провести ещё один цикл изучения кометы Галлея, но уже с другой стороны. Работа со вторым аппаратом проходила по аналогичной схеме. Первый "кометный" сеанс был проведен 7 марта и прошел без замечаний. Общая продолжительность пролетного сеанса "Веги-2" составила 5 часов 30 минут.

Автоматическими станциями "Вега-1" и "Вега-2" с кометы Галлея были получены уникальные научные результаты, в том числе около 1500 снимков. Впервые космические аппараты прошли на столь близком расстоянии от кометы. Впервые удалось посмотреть с близкого расстояния на одно из самых загадочных тел в Солнечной системе.

Итоги оптических исследований показали: ядро - вытянутое монолитное тело неправильной формы, размеры большой оси - 14 километров, в поперечнике - около 7 километров. Каждые сутки его покидают несколько миллионов тонн водяного пара. Расчёты показывают, что такое испарение может идти от ледяного тела. Но вместе с тем приборы установили, что поверхность ядра чёрная и горячая - примерно 100 тысяч градусов Цельсия.

 

Вопросник

  • Что случается с кометами после того, как они потеряли их изменчивые материалы?

  • Какой механизм заставляют кометы покидать облако Оорта и переходить на  орбиты, которые ведут их во внутреннюю солнечную систему?

  • Действительно ли это была комета или кое-что еще, что причинило столько шума на Тунгуске в центральной Сибири в 1908?

  • Действительно ли это была комета или астероид, который образовал кратер в Юкатане?

О кометах можно узнать по следующим ссылкам: