ЭНЦЕЛАД

Открыт Гершелем. Расстояние от Сатурна 238 т.км, диаметр около 500 км, сидерический период обращения 1 сут 8 ч 53 мин.

Это самое светлое тело Солнечной системы, вероятно, покрытое тонким сплошным слоем молодого инея. Энцелад — наиболее геологически активный спутник Сатурна. На нём могут быть водные вулканы (гейзеры), которые обновляют иней на поверхности и служат источником вещества для разреженного пылевого кольца вдоль орбиты спутника. Энергетический источник вулканической и геологической активности Энцелада неизвестен.

14 июля 2005 пролетая около Энцелада, зонд Кассини получил много снимков отличного качества. Позднее на основе 21 изображения была составлена эта панорама Энцелада. Еще в конце апреля операторы начали готовиться к целевому пролёту Энцелада E2, запланированному на 14 июля. 28 апреля станция выполнила коррекцию траектории OTM-24 (длительность импульса – 131.6 сек; приращение скорости – 20.5 м/с), а спустя 70 суток, 8 июля – еще одну небольшую коррекцию траектории OTM-25 (длительность импульса – 2.1 сек; приращение скорости – 0.33 м/с).

Второй маневр задал необходимые условия пролёта спутника Энцелад на минимальной высоте 175 км над поверхностью. Ему предшествовали пролеты 17 февраля на высоте 1172 км (нецелевой) и 9 марта на высоте 500 км (целевой). В июле первоначально планировалось пройти на высоте 1000 км, но после февральских и мартовских открытий при изучении атмосферы и магнитосферы спутника специалисты, тщательно проанализировав ситуацию, дали добро на уменьшение высоты пролета до 175 км.

Местность вокруг южного полюса Энцелада вся усыпана огромными глыбами льда. Местность на изображении иллюстрирует геологически активный мир Энцелада. Видны "оплывшие" кратеры и разломы на равнинах. Обзор получен с расстояния в 11500 км от Энцелада.