Полудрагоценные камни

     ПИРИТ 

     Тяжелые латунно-желтые кубики этого минерала знакомы почти каждому. Начинающие золотоискатели всего мира принимают за золото яркие блестки пирита в породе. Одно из названий минерала так и звучит - «кошачье золото», другое - «инкский камень». Последнее связано с историей; при полировке пирит приобретает столь яркий зеркальный блеск, что инки доколумбовой Америки использовали его в качестве зеркал. К истории причастно и научное название минерала: «пир» по-гречески «огонь». При ударе стальным кресалом этот минерал искрит. В некоторых старинных ружьях применяли кристаллик пирита для воспламенения пороха. Археологи находят пирит и на стоянках древнего человека; вероятно, в каменном веке огонь костра тоже вспыхивал нередко с его помощью. Цвет латунно-желтый, часто с желтовато-бурой и пестрой побежалостью. В зависимости от условий образования форма кристаллов пирита различна: это и куб с резко исштрихованными гранями, и октаэдры или многогранники с двенадцатью гранями; нередки комбинации куба и октаэдра. Характерны кристаллические сростки и сплошные зернистые массы. Пирит - сквозной минерал. Он встречается и в пегматитах, и в скарнах, образует крупные залежи колчеданных руд, но особенно эффектные кристаллы находят в гидротермальных рудных жилах и грейзенах. Сплошные залежи мелкозернистого пирита используют для извлечения из него иногда присутствующих в нем ценных примесей: золота, кобальта и др., а также в химической промышленности для получения серной кислоты. Отсюда еще одно название пирита - серный или (железный) колчедан.