Полудрагоценные камни

     ОПАЛ

      Название происходит от санскритского «упа­ла» - «драгоценный камень», «сокровище». Благородный опал характеризуется особым блеском и единственной в своем роде цветовой игрой; при каждом повороте сквозь его молочную белизну просвечивают ярко-зеленые, малиновые, золотисто-оранжевые, голубые или бирюзовые блики. В более редких - черных опалах радужные «зайчики» играют на иссиня-черном фоне. Состав минерала прост - это аморфный кремнезем с заметной примесью воды. Секрет опалесценции благородных опалов был разгадан сравнительно недавно: электронный микроскоп при увеличении в 20 000 раз позволил выявить, что опал состоит из мельчайших глобул - шариков кремнезема диаметром в одну десятитысячную миллиметра, причем они заполняют весь объем минерала в виде правильной решетки. Внутренние рефлексы и дифракция лучей света, проходящих сквозь слои шариков, вызывают световые эффекты - опалесценцию минерала и радужную цветовую игру. Образуется опал в районах действия вулканов, где множество горячих источников и гейзеров вымывают кремнекислоту из вмещающих пород и вновь переотлагают ее в трещинах и миндалинах вулканических лав. Причиной образования благородных опалов могут быть также процессы выветривания горных пород, осадочных и магматических, в частности пепловых вулканических туфов. Большие массы опала (кроме благородного) возникают в процессе осадконакопления. Применяют благородные опалы в ювелирных украшениях.