Полудрагоценные камни

      МАЛАХИТ

     Название происходит от греческого «малахе» - мальва; срастания округлых почек малахита напоминают густо-зеленые, рельефные листья ,этого растения. Но не исключено и происхождение его имени от другого греческого слова- «малакос» - мягкий. Этот минерал окрашен в зеленый цвет различных оттенков. Кристаллы очень редки, обычно коротко- или длиннопризматические до игольчатых; иногда радиально-игольчатые розетки. Узоры малахита возникают при полировке спила малахитовых почек, построенных из тончайших иголочек минерала, которые группируются в концентрические слои. Образуется малахит в зоне окисления месторождений меди. В состав минерала входит более 70% - оксида меди. Оба свойства малахит» - и сочная зелень окраски, и податливость при обработке снискали ему популярность еще в глубокой древности. В государствах античного Средиземноморья и в средневековой Европе изделия из малахита служили амулетами. В XVI веке малахит ценился дорого, в изделиях он сочетался с бриллиантами и изумрудами. Но с конца XVIII до 20-х - 40-х годов XIX века, когда на Урале были открыты и разрабатывались крупные месторождения малахита, изобилие рисунчатого зеленого камня превратило его в роскошный материал для внутренней отделки дворцов. Малахитовые колонны, столешницы, камины, вазы и канделябры в Эрмитаже, Большом Кремлевском дворце, Исаакиевском соборе, выполненные в технике «русской мозаики», изумляют разнообразием рисунка. Порошковатые разновидности служат-зеленым  пигментом. Землистый малахит - ценная руда: из него выплавляют медь.