Полудрагоценные камни

     КРЕМЕНЬ

      «Кремнос» по-гречески - «скала», «утес», вероятно, от этого слова образовано и название кремня. Существует и другое предположение:«кремара» по-латыни «сжигать». Свойство кремня давать искру при ударе использовали еще в каменном веке. По составу кремень - это агрегат кварца, халцедона и опала в разных соотношениях, окрашенный оксидами железа или марганца и часто содержащий примесь карбонатов. 
    Палитру рисунчатого кремня, выдержанную в коричневых и желтовато-серых тонах, оживляют вишневые, фиолетовые, зеленоватые пятна и полосы. Нередко распределение тонов - и полутонов полосчатое или концентрически-зональное. Такие кремни похожи на агаты, отличаясь от них непрозрачностью и густой окраской. Кремни очень прочны; их осколки имеют острые режущие края. Образуются кремнии в осадочных породах, как правило, в меловых известняках, доломитах или мергелях. 
     Они слагают небольшие пропластки или - чаще - конкреции неправильной причудливой формы до полуметра в поперечнике («журавчики»). Вероятно, материалом для них послужили остатки организмов древних морей: спикулы морских кремневых губок, скелеты однокле­точных организмов - радиолярий и остатки. мельчайших водорослей - диатомей. Кремень - красивый декоративный камень. Благодаря сравнительно высокой твердости его используют как абразив (по дереву и коже). Кремневые плитки применяют в керамической промышленности для облицовки шаровых мельниц, в которых с помощью кремневых галек размалывается кварц-полевошпатовая масса.