Полудрагоценные камни

     АГАТ

Название происходит от реки Ахатес (ныне Дорило) в Сицилии. Есть и другое толкование: «агатес» по-гречески - «счастливый». Удивительна гармония цветовых оттенков, которой природа одарила этот камень. Образуются агаты в миндалинах вулканических пород - пустотах, оставшихся в лавах и туфах от заключенных в них газовых пузырей. Миндалины заполняются желеобразным коллоидальным кремнеземом (гелем), при  раскристаллизации которого возникают ритмично повторяющиеся слои тонковолокнистого халцедона и белого кварцина - разности кремнезема более грубого сложения. Тончайшие волоконца халцедона словно сети удерживают точечные включения пигмента и бывают окрашены в серые, розовые, коричневатые и другие тона. Белые слои кварцина подчеркивают строение миндалин и создают рисунок агатов, всегда сходный, но никогда не повторяющийся, ведь каждая миндалина - свой микромир. Не­редко в центре миндалины, в пустотке, присутствуют мелкие кристаллики аметиста или кварца.

Самые причудливые по рисунку агаты - пейзажные (ландшафтные). Сюжеты их создаются за счет включения в агат волокон халцедона, дендритов . оксида марганца, мельчайших листочков хлорита и других зеленых минера­лов. Не меньшее восхищение вызывают агаты, таящие смутные образы сказочных существ. Такие картины щедро дарит нам удивительный камень агат, но, конечно же, в сочетании с нашей собственной фантазией.

Агат - поделочный и коллекционный камень, но его применяют и в точных измерительных приборах.